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离职创业1年多,损失500万后,总结了9条失败教训

我从银行离职创业一年多,现金投入 200 多万,如果再算本该在上海买房等各种机会成本,损失高达 500 万以上。

2013 年初,我回到上海,认识了许多互联网公司的年轻人,跟他们讲我要做的事,慢慢聚起一支小团队。

项目正式启动,到国庆节前后陆续上线了 2 款 APP ,2014 年春节前,已有两家 VC 口头承诺投资。上半场似乎还不错。

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但是春节后,一家 VC 表示不投了,另一家做完尽职调查最终还是没投,此时团队已达 15 人,运营成本很高,我只好硬着头皮筹措资金维持团队运转。

虽然输了,但创业不悔。如果能够重来,我会换种玩法,让同样的投入产生 10 倍的价值。

我相信所有的经历都会在未来产生正向的影响,除非你从不复盘,你不知道错在何处,你认怂害怕,那就真的是无法挽回的失败。反之,失败就只是一个绝妙的伏笔。

以下是我 200 万真金白银买来的“十条学问”。

1. 你的想法不管多好,都大概率一文不值

我和许多初次创业者一样,一开始都觉得自己的想法很好,甚至跟投资人聊项目的时候还要求对方签署保密协议,但实际上最初的 idea 对大多数创业者来说,并不会真的产生价值。

当你有一个 idea 的时候,通常有 1000 个人也想到了,但只有 100 个人真的去做了,其中 10 个人做得还不错,最终只有两三个人笑到了最后。这就是创业的“漏斗模型”。

从统计学的角度来看,你的想法无论多好,都大概率一文不值。更何况,成功的创业公司往往是经过多次转型才能取得成功,早已不是当初的设想。

所以,你必须要回答的问题是:你们是谁,为什么这件事你们做更容易成功?

2. 你的 PPT 做的很牛逼,但想靠这个融资不可能

如果你不是明星团队或者连续创业者,你很难靠一个 PPT 去专业投资人那儿融资。

我们经常看到的种子轮、天使轮、A 轮这些融资阶段,通常对应的是你的创业初期的三个阶段:想法阶段、验证阶段和复制阶段。

种子资金,通常来自你自己,当然也可能来自于熟悉你的朋友、家人。用这笔小钱做出了 demo ,用户量不大但数据成长很快,初步验证了模式,你很自然会迎来专业 VC 的天使轮投资。

当你的用户量持续增长,你确信你的模式已经被验证,可以砸钱去复制的时候,A 轮融资自然会来帮你完成梦想。

而我的错误在于,我在 idea 尚未验证的情况下,组织了一个完整 team、租了 5A 办公楼,消耗了过多种子资金。

创业团队用手和脚为自己的梦想投票,专业投资人用金钱来为你的梦想投票,这些陌生人的信任从哪儿来?就是你一步一步走出来的。

3. 会干活没毛用,你会败在思维并没有什么高度

如果你创业之前为一家大公司工作,并没有真正参与过创业过程,你会很危险。

因为成熟的平台通常早已走过了“从 0 到 1 ”的过程,而“从 0 到 1 ”和“从 1 到 N”从战略到打法都是完全不同的。

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虽然后来我们看到社交网络的爆发开启了微信开店的巨大需求,并开始满足这些需求,但与同期兴起的“微店”、“口袋通”相比,受平台思维的影响,工具价值做得不够极致,错过了成为微信开店工具领跑者的机遇。

4. 「加法」谁都会,你会做「减法」吗?

许多创业者爱讲大故事,但商业模式和产品“设计”得越复杂,需要整合的资源越多,越难做成,好的项目常常用一句话就可以讲清楚,好的产品往往从一个痛点出发就能迅速做大。

我也犯了同样的错误,比如一开始就想做平台,讲流量的故事;在做产品时,我要求像淘宝 App 一样,功能齐全,还要加上聊天、生意圈。这些都是典型的“加法”思维。

实际上,在资金和时间有限的情况下,我们专注做工具也能成为一家大公司;把 80% 的资源投入到最核心的功能上,做到极致,快速迭代,用最小的成本试错,就能快速发展。

与我们同期出现的“微店”,虽然只做工具,只解决商户在微信里开店和支付的问题,却突然成了各大应用商店里的热门应用。2015 年获腾讯投资,估值数十亿,这就是“减法”的力量。

而另一个坐拥百万商户、年流水百亿的微信开店工具“有赞”,在尝试了十个月之后正式宣布不再谋求成为流量“平台”。

所以,你会做“减法”吗?

5. 既然要试错,可什么时候该坚持,什么时候该放弃?

想和做之间有一道巨大的鸿沟,因为看似自洽的逻辑,常常基于许多假设,这些假设是需要市场检验的。

我们在推广产品的过程中发现,批发商不愿意在线上公开底价,生怕对线下代理商造成冲击,而我们的平台流量还不能帮他们产生大的增量,批发交易也很难完全在线上完成,因此始终无法以成功案例形成示范效应。

我们走过了“让用户知道我们”、“让用户认同我们”、“让用户看到许多人在用”的阶段,却在最重要的“让用户看到成功案例”的环节上难以突破。

这时我是该坚持还是该放弃呢?今天的我会选择放弃,但那时的我选择了坚持,并为这份坚持付出了沉重代价——又耗费了半年时间和百万资金。

原有的产品已错过时间窗口,探讨新的转型方向始终难以达成共识,甚至选择做外包项目来维持团队生存,最后还是决定解散团队。

回过头来复盘,我的体会是,集中资源在核心需求点上,迅速投放市场验证,如果你的想法是对的且你的执行力够强,那么短期内用户会快速成长且留存率很高,你就应该坚持下去,耐心等待市场爆发的那一天。

6. 你总是想着帮别人转型,但你注定是失败的

我们最初希望借助移动互联网的大潮帮助中国数百万线下服装批发商转型拥抱线上线下融合的生意模式。

但问题是,他们的衰落本质上是传统的层层批发的分销方式正在被去中介化的电商模式所取代。

离职创业1年多,损失500万后,总结了9条失败教训

所以我们的事业看起来很“伟大”,很有“情怀”,事实上是违背了去中介化的大趋势。

7. 开门最重要的是哪几件事?

持家需要七件事,柴米油盐酱醋茶。那创业需要什么呢?许多创业者不懂技术,以为找几个不错的技术人员就可以创业了,其实远远不够。

我认为开门最重要的三件事是好想法、好产品、好 PR 。

战略永远比战术重要,想错了就无法做对;

产品的简单易用比任何宣传都更有说服力,没有好产品,好想法无以附体;

社交网络为我们提供了一个相对公平的战场,每一篇 10w+ 都像一颗“原子弹”一样帮你省下了千军万马。

你的团队既会“想”,又会“做”,还会“说”吗?

8. 猪已经趴在风口了,可你能撑到风来吗?

谁都想做一头趴在风口上的猪,问题是就算你真的找到了风口,你还得不早不晚地趴过去。太早,市场还要三五年才能爆发,你就成先烈了;太晚,好几头猪已经堵在风口了,人家位置比你好,体积比你大,风来了也没你啥事。

热剧《剃刀边缘》里马伊琍对文章说,“有一种胜利来自于煎熬”。

创业亦是如此,你提前卡了位,然后就得“熬”,熬到起风的那一刻。这一熬,起码一年,也可能是两年,靠什么熬?靠现金流。

业务收入也好,风险投资也好,有现金流才能活下去。你有创收的能力吗?你有找钱的能力吗?

9. 墨菲定律无处不在,你所担心的就会发生,如何自救?

一旦开始了创业之旅,你就像“超级玛丽”一样,开始了踩坑之旅。不确定性是唯一可以确定的,哪一脚踏空了都可能 game over。

“墨菲定律”说的是,你所担心的就必然会发生,唯一的自救方式是做好充分准备,如果有意外,还有 planB 。

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