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15岁创办在线论坛4chan,后因大尺度饱受争议,不再创业的他选择了谷歌

15岁创办在线论坛4chan,后因大尺度饱受争议,不再创业的他选择了谷歌

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月4日报道(编译:蔡妙娴)

在达到法定饮酒年龄之前,Chris Poole已经是全球最具影响力的互联网社区的掌控者。

15岁时,Poole创办了言论高度自由的在线论坛4chan。很快,4chan成了大量网络槽点和“梗”的发源地;此后,因为论坛自有的色情文学及令人作呕的血腥图片等内容,4chan成了声名狼藉的过街老鼠。

Poole对4chan的掌控也让他饱受FBI的电话“骚扰”,被法院传召也是“必修课”之一。横跨海外的恶名让Poole几近破产,甚至成了众人的攻击目标。

对于这个出生纽约的科技宅来说,青少年时期的经历对他的性格产生了极大的影响。Poole不得不重新审视自己对于4chan的热爱,以及为了保留网站上某些受争议的内容,他是否应当淡出公众视线。当他于2015年离开4chan并将其出售给日本网站2ch时,许多人猜测他将隐姓埋名,逃离这些年来维护4chan所招致的压力和骂名。

然而,众网友只看到了开始,并没有猜中结局。事实上,Poole只是在为他的事业第二春做准备。今年最令人震惊的一大科技新闻就是,Poole现身谷歌,并将领导谷歌的“新兴企业家”项目。这位曾经的网络流行语之父,如今已重披战甲,为全球最具声名的公司出战尽忠。

为了在新岗位上获得成功,Poole必须甩掉多年来缠绕着他和4chan的恶名。而未来如果他成功,也将成为硅谷历史上颇具传奇色彩的故事:一个重获赞誉的人。

不一般的关系

不久之前,Poole接受了外媒的邮件采访,他表示,入职谷歌是其重要旅程的延续——“给自己一次机会,体会全新的成长,并尝试与团队合作发展”。

归根结底,Poole一直以来都是孤身一人。2003年,Poole创办了4chan,意在致敬其最喜爱的日本动漫网站。在4chan创办的头几年,Poole的父母甚至都不知道这个网站的存在。2009年,Poole首次在公众面前露面,他的身份才得以公开。而那个时候,4chan已经拥有500万月活跃用户,网站的全部管理人员只有Poole一人。

“如果你有机会和Chris见面,你会发现你怎么也没法把他和4chan创始人联系起来。”另一家早期信息论坛Fark的创始人Drew Curtis说道。Curtis自认是Poole的朋友,也是他的商业顾问,两人结识于2010年Poole参与的一次TED会议。

认识Poole的人,包括Curtis,都表示他很友善、风趣、非常聪明,脑子里经常会冒出许多缜密的问题。

不过,许多4chan的用户却认为,Poole更加……多姿多彩。在4chan成立后的数年间,论坛用户与Poole的关系起起伏伏。他们给Poole寄过艺术作品,热衷于八卦他的感情生活(Poole和4chan的几位用户约过会)。

然而,任何有关网站的改变都会带来辱骂甚至死亡威胁。网友们在论坛上留下了各种不堪入目的话,从他的性取向,到他的长相,更有人摆出一条条“证据”,意指Poole与FBI是一伙儿的。Poole说,虽然从未停止的网络攻击并不会让他生气,但确实在一点一点冷却他对4chan的热情。

“有时候他会非常沮丧。Poole和用户之间的关系起起伏伏,爱恨交加。”4channer的早期用户Brett说道。Brett和Poole年龄相仿,2004年,他第一次使用4chan,时至今日,Brett仍然每天都会登录4chan。

对于4chan

把用户的评价先放在一旁,Poole一直在极力维护他创造的这个社区。讽刺的是,他对用户隐私的保护却让用户越发想要挖掘他的身份信息。

除了禁止某些话题的讨论,将违法内容上报给权力机关,Poole几乎无法掌控其他任何,然而即便如此,他也仍然是4chan唯一的管理者。

每每谈到4chan,Poole总是会油然而生一种自豪感,但这种自豪中却也隐藏着某些矛盾的感情。

Poole可以淡定地描述网站上某些“少儿不宜”的图片和行为,并表示他不会轻易被惹怒;他也可以冷静地讨论在好莱坞艳照门事件期间,他是如何处理众多明星对他发出的诉讼威胁的。

“作为一个讨论社区,一个网站,这些年来我们遇到过许多诋毁者。但我想,4chan所起到的积极影响,要远远大于它的消极影响。”在最后一次与社区的8小时问答中,Poole这样说道,“上亿用户曾使用过4chan,不管是怎样的形式,不管是多长时间,几分钟、几小时、几天,这都不重要。重要的是,在过去10年间,至少有1亿用户为4chan的发展做出了贡献。对于许多人来说,4chan就好像是他们的‘家园’。”

维护“家园”并没有给Poole带来多少收入。事实上,4chan几乎让Poole倾家荡产。满屏的不雅内容让主流广告商对4chan唯恐避之不及,而租借服务器的费用,以及偶尔的法律费用让Poole的账户余额一度狂欠至20000美元。

最终,在其收官问答中,Poole坦言,多年来对4chan的维护只能算是一种兴趣,完全基于他对论坛的热爱。他非常高兴看到社区发展中的一切,除了“成为无数人的攻击对象”。

尽管维护4chan是Poole生活的主要内容,但他其实也尝试过其他项目。

2011年,Poole成立了图片合成网站Canvas,并获得USV和Andreessen Horowitz等投资人的300万美元投资。从某些角度来看,Canvas就像一个清新版的4chan,没有那些行同狗彘的内容。

在探索商业模式的过程中,Canvas做出了一些改变,并在第二次迭代时改名为DrawQuest。但是Poole始终没能想出如何盈利。2014年,Poole发了一篇满怀诚意的长博文,宣布将关闭DrawQuest。在接下来的几个月里,Poole形容自己的心情好似过山车一般,无形的压力一直在折磨着他。

在去年出售4chan后,Poole似乎从地球上消失了一般,再也没有长博文,只有零星的几条推特。

“两年,我都在逃离科技世界。在为Canvas何DrawQuest费心四年之后,我需要时间和距离来重握生活的重心,顺便给自己充充电。不过更重要的是,我得以体验到一种新的生活,并对自己以及世界有了更深的了解。”

旅行、阅读、写作,Poole这样安排着自己的日子。后来,他与谷歌相册和信息流部门的副总裁Bradley Horowitz重新取得了联系,几年前他们曾经见过一面。

4chan的名声并没有吓退Horowitz——这位谷歌的元老级高管。Horowitz曾主管谷歌的应用业务部门,但他从来不是4chan的真爱粉。对Chris的印象让Horowitz决定和他建立合作关系,4chan是否臭名昭著在他看来并不重要。

“我曾有幸与科技行业中最具创新能力,才华横溢的人共事,尽管Chris的背景不太好看,但他的才情无法掩盖,”Horowitz说道,“他有一种惊人的在复杂与简约之间穿梭的能力,这种能力不仅罕见,还蕴藏着无限的价值。”

于是,当Horowitz启动一项内部创企孵化器项目——也就是Area 120时,Poole的名字倏地窜到了他的眼前。

“我一直想和Chris合作,等待合适的时机出现确实需要一些耐心,”Horowitz说,“我们一直保持着联系,在Area 120开始成形时,我第一个打电话给了Chris。我很幸运,这是我们合作的最佳机会。”

对于Poole来说,加入谷歌,帮助他人发展公司,似乎是再合适不过的选择。

距离他放开那条连着4chan的风筝线已经过去一年,这个被他视为亲生孩子,曾为其欢喜为其悲伤的网站在没有Poole的情况下似乎也还运营地不错。Poole仍然是最了解4chan的那个人,只是,15岁那年的秋天,已经渐行渐远了。

“我想,4chan将永远成为Chris生命中的一个脚注,”Curtis说,“或许有一天我们会说,‘是啊,这有什么稀奇,你看他15岁的时候做了什么。’对于Chris来说,4chan的意义大概就是:那个起点。”

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