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创业公司需要什么样的产品经理?

昨天有个创业公司的老板约我聊天求助,大意是,想要成立一个产品部门,招些产品经理,来提升自己产品的竞争力。

创业公司需要什么样的产品经理?

我发现他对产品经理的理解跟很多人一样:

只要好的产品经理来了公司,产品肯定就能更好。产品经理就是做设计的,产品经理都是普适型的,能搞定各种产品。我解释了一番,他恍然大悟,原来产品经理应该是什么样的存在,以及他应该怎么办。以下就是我的核心说明。

第一,产品经理的存在价值到底是什么?

这位老板有两个业务,不同业务的阶段不同。一个是比较新的业务,业务模式还没有完全确定下来,大致是要做一个特定人群,比如有母婴产品需求的妈妈群体。

另一个是比较成熟的业务,业务模式已经非常清晰,只是产品跑得比较快,需要优化体验,降低用户负面反馈,提升竞争力。

那这两个业务,需要的产品经理是一样的吗?当然不是。

新业务需要的是丰富的行业经验、优秀的业务 sense 以及有一定的创新精神,能够探索出好的业务模式来,这种产品经理应当深耕行业、做业务决策,我们可以把这种产品经理叫做业务探索型产品经理。这是一个非常稀缺的工种,为什么?很简单,在小公司,老板就是实际意义上的产品经理。

像马化腾、周鸿祎这些大佬自称产品经理,实际上是从“我定义了这个产品”这一角度出发来说的,他们是不可能写文档的。然而,大部分的创业公司不需要招这样的人,或者哪怕说招来这样的人,也不可能留得住—— 我跟老板的关系是什么样的?到底谁来做最终决策?

反观成熟产品的产品经理,其实就简单了,需要的是让产品体验变好,那就应该招募体验型的产品经理,他能够从用户场景里拆解用户问题,优化产品功能。这时候,业务模式不用他操心,商业模式也不用他操心,他的目标就是在比较成熟的业务模式上,做好体验。

你看,这样说就清楚了。“定义产品方向”和“做体验优化”是截然不同的两个产品经理的工种,并不是所有产品经理都具备两项能力,甚至绝大多数产品经理都只有其中一项已经很不错了。

许多人误解产品经理,就是把这两个工种混淆。

有的老板以为产品经理的存在就是能把产品方向定义清楚,于是招了一个淘宝/微信/百度搜索的很优秀的产品经理,结果发现一塌糊涂。为什么?不是他们水平不够,而是他们没有定义方向的经验,在过去他们的工作中,定义方向的实际上是产品负责人和业务负责人,他们只是执行者。

有的同学刚入行,以为产品经理就是能通过做好体验来改变产品乃至改变世界,结果就会发现根本无能为力。因为最终决策权并不在自己手里。

除了“定义产品方向”和“做体验优化”,产品经理还能依据产品的阶段细分成更多类别。比如有了流量的产品,需要探索商业模式,那商业化产品经理就应运而生;有了 C 端产品的底子,需要横向拓展到 B 端产品,需要运营后台的产品经理,那后台产品经理也就出现了。

不同产品经理的类别和在公司能起到的价值有天壤之别,这就引入下一个问题。

第二,应该找什么样的产品经理?

要优先考虑公司的阶段,然后判断当下最需要的是什么。

刚刚提到的老板的两个业务,新业务需要的是定义产品方向、探索业务模式,那要么就老板自己上,要么就找一个高阶的有较高经验复用性的产品经理,比如做过妈妈类人群产品的,或者老板希望做社区,那就找做过社区产品的;老板希望做工具,那就找做过工具产品的。

成熟业务也要判断清楚,需要这个产品经理来创造什么价值。假如是体验比较差,那就是体验产品经理;是商业化有瓶颈,就找商业化的产品经理;是增长乏力,就找增长的产品经理。根本不存在通用型产品经理,找通用型产品经理没有任何意义。

要依然觉得产品经理就是画原型写文档的,只需要有个人来做这些杂活儿,说实话找个实习生,一定是够了。

希望能帮到你。

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